Hoy en día, el spam es una palabra familiar. Aproximadamente entre el 70-80% de todo el tráfico de correo electrónico es spam. Esto significa que enviar correspondencia vía email es imposible sin protección contra esta amenaza.

El spam no tienen barreras de lenguaje

Si bien el spam escrito en inglés es el más común, existe en todos los idiomas, incluyendo chino, coreano y otros idiomas asiáticos.

Variedades de spam

En la mayoría de los casos, el spam son anuncios publicitarios.

La experiencia demuestra que los spammers apuntan a promocionar bienes y servicios específicos. Algunos bienes son elegidos porque resulta muy probable que los usuarios estén interesados en ellos, pero la mayoría son bienes del mercado negro. En otras palabras, el spam no sólo es ilegal por los medios utilizados para hacer publicidad, sino también por los bienes y servicios que se ofrecen.

Otro tipo de correos masivos son lisa y llanamente fraudes. Por ejemplo, aquellos que les solicitan a los destinatarios que proporcionen sus datos bancarios. Por supuesto, si el destinatario proporciona estos datos, su cuenta bancaria será vaciada sin su consentimiento. Este tipo de correo no deseado se conoce como ‘scam’ (estafa). Otro ejemplo claro de fraude son las cartas nigerianas.

Los tipos de spam más comunes

El spam tiende a anunciar una cierta gama de bienes y servicios independientemente del idioma y la geografía. Además, el spam se adapta a los cambios de estación, publicita artículos para Navidad y reemplaza las publicidades de estufas por publicidades de aires acondicionados, según la época del año.

Los spammers constantemente amplían la gama de sus ofertas y siempre están buscando nuevas maneras de atraer a los usuarios desprevenidos. La lista de categorías de spam está creciendo. La porción de las nuevas categorías en el tráfico de spam es insignificante, aunque ciertas tendencias son bastante evidentes cuando las categorías de spam se descomponen.

No obstante, cuando se promedian en el transcurso del año, el 50% del spam cae en las siguientes categorías:

  1. Contenido para adultos
  2. Salud y Medicina
  3. IT
  4. Finanzas personales
  5. Educación y entrenamiento

Spam de contenido para adultos

Esta categoría de correo no deseado incluye ofertas de productos diseñados para aumentar o mejorar la potencia sexual, enlaces a sitios de pornografía o anuncios eróticos.

En los últimos años la prevalencia de esta categoría de spam se redujo. Hace tres años, las ofertas de acceso a sitios pornográficos lideraban el campo, sin embargo, hoy en día este tipo de spam es casi insignificante.

Ejemplos (Se incluyen textos básicos sin imágenes, por razones éticas)

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Salud y Medicina

Esta categoría incluye anuncios de pérdida de peso, cuidado de la piel, mejora de la postura, cura contra la calvicie, suplementos dietéticos y medicamentos no tradicionales que pueden ser comprados en línea.

Ejemplos:

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Computadoras e Internet

Esta categoría incluye las ofertas de hardware y software, así como servicios para propietarios de sitios web, tales como hosting, registro de dominios, optimización de sitios web y así sucesivamente.

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Finanzas personales

El spam que entra en esta categoría ofrece seguros, servicios de reducción de deuda, préstamos con bajas tasas de interés, etc.

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Nuevas tendencias en contenido de spam

Los spammers están constantemente buscando entrar en nuevos mercados y desarrollar nuevas técnicas. Algunas áreas están evolucionando rápidamente y deben ser vigiladas de cerca.

Spam político

Esta categoría incluye insultos o amenazas de extremistas políticos y posibles terroristas. Aunque éstos son solo mensajes molestos para usuarios finales, las fuerzas de seguridad deben ser conscientes de este tipo de correos, ya que pueden proporcionar pistas para genuinas amenazas potenciales, o pueden ser la comunicación real entre los terroristas.

Soluciones antispam

Muchos spammers anuncian supuestas soluciones antispam con el fin de sacar provecho de la publicidad negativa generada por el spam en sí mismo. Usualmente, este tipo de ofertas conducen al usuario a sitios infectados en los que un troyano se descarga en el equipo de la víctima, para utilizar esa máquina en futuros envíos masivos de correo.

Ejemplo:

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Spam, virus y correos basura

Los spammers a menudo utilizan técnicas especiales para algunos tipos de ataques. Por ejemplo, en varias ocasiones las epidemias de virus tuvieron lugar gracias a que los virus se distribuyeron mediante técnicas de spamming.

Las epidemias de virus tienen como resultado el crecimiento del tráfico de spam. Los criminales crean una gran cantidad de mensajes que contienen virus y otros tipos de correo electrónico no deseado, como por ejemplo los mensajes ‘inofensivos’ que afirman que un virus fue bloqueado por alguna solución antivirus, o numerosas respuestas automáticas informando a un usuario sobre un virus en una correspondencia enviada desde su PC.

Estos mensajes bloquean los canales de comunicación y las bandejas de entrada del correo electrónico y obligan a los desarrolladores de tecnologías de filtrado antispam a tomar medidas urgentes.

El creciente desarrollo de las alianzas entre creadores de virus y spammers es preocupante. La primera mitad de 2004 trajo varias epidemias de virus que se propagaron mediante técnicas de spammers. Estos brotes son ejemplos clásicos de cómo las botnets pueden ser creadas por los escritores de virus, y luego vendidas a los spammers para su uso en futuros envíos de correos masivos