Un Hoax es una falsa alarma sobre un virus u otra pieza de código malicioso. Normalmente, los Hoax se distribuyen mediante correos electrónicos que alertan a los usuarios acerca de un nuevo virus peligroso y le sugieren que haga correr la voz a sus conocidos. Estos engaños no causan ningún daño en sí, pero la propagación masiva de estos rumores generalmente provoca miedo e incertidumbre en la población.

La mayoría de los proveedores de antivirus incluyen información acerca de los hoax en sus sitios web y siempre recomiendan comprobar estos rumores, antes de reenviar a otros los mensajes de advertencia.